Cómo convertirte en un autónomo a distancia exitoso – Consejos y sugerencias para la acción

How to become a remote based freelancer¿Quién abandonaría un trabajo de 9 a 5 con un salario estable? Pues todos aquellos que buscan independencia y flexibilidad no sólo en los proyectos con los que trabajan, sino también desde donde trabajan.

Convertirse en un autónomo a distancia puede ser muy gratificante y atractivo, pero también conlleva algunos retos e ideas equivocadas que es muy importante tener en cuenta si estás pensando en convertirte en uno o estás empezando, ya que, lamentablemente, muchos se privan de establecer un estilo de vida de freelance porque no saben por dónde empezar.

Para empezar, es fundamental entender que cuando uno se convierte en autónomo también se convierte en un negocio, y como tal, no sólo tendrá que dedicar su tiempo y sobresalir en su profesión -la que vende-, sino que también tendrá que invertir en el aspecto empresarial de las cosas: Atraer clientes, fijar precios de proyectos, desarrollar contratos, coordinar y comunicarse con los clientes, facturar, hacer la contabilidad de su negocio, mantener su negocio rentable, etc.

Por lo tanto, es importante tener en cuenta que si no estás dispuesto a asumir algunos riesgos -especialmente cuando se inicia el proyecto- así como a “dirigir” el negocio, y sólo quieres centrarte en desempeñar tu oficio, entonces convertirte en autónomo puede no ser necesariamente lo mejor para ti.

También es importante entender por qué quieres convertirte en autónomo, qué es lo que quiere conseguir (más tiempo con la familia? capacidad de viajar mientras trabajas con un horario flexible? capacidad de trabajar sólo con ciertos tipos de proyectos?), lo que te ayudará a mantenerte enfocado para el éxito.

Si estás dispuesto a hacer el viaje -que puede ser muy gratificante-, aquí tienes algunos consejos para maximizar tu éxito:

  1. Establece tu nicho y propuesta de valor 
  2. Aprende a valorarte y vender  
  3. Construye tu experiencia y tu marca personal
  4. Construye una red de contactos
  5. Consigue un asesor de cuentas y un abogado 
  6. Construye tus habilidades profesionales de comunicación y coordinación
  7. Optimiza tu día para la productividad y cumple con los plazos
  8. Mantén un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida privada
  9. Aprende a decir que no
  10. Y sigue

1. Establece tu nicho y propuesta de valor

Puedes trabajar por cuenta propia en prácticamente cualquier campo (desarrollo de software, marketing, redacción de textos publicitarios, etc.) siempre y cuando se pueda hacer en línea. Pero, si tienes experiencia en diferentes áreas dentro de una profesión: ¿cuál es la mejor manera de establecerse como autónomo?

Por ejemplo, si eres un profesional del marketing digital, puede que tengas experiencia en medios sociales, SEO, PPC, redacción de textos publicitarios, marketing por correo electrónico, etc. pero, ¿en qué eres el mejor y disfrutas más haciendo? ¿Qué puedes ofrecer en particular que otros no pueden -o es mucho más escaso de encontrar- y que es necesario?

Jenny Halasz, SEO autónomo dice:

“Elija su nicho y sé increíble en él. No intentes hacer cosas en las que no eres el mejor. En su lugar, construye una gran red de referencias de confianza para las cosas que no sabes hacer y sé el conector. No pidas comisiones por referencias, sólo hazlo para ayudar a la gente. Estos lazos regresarán para ayudarte a ti”.

Es importante diferenciarse lo más posible entre el resto de miles de profesionales que existen y estar especializados en un área particular con menos competencia que, por otra parte, tiene una buena y escalable demanda de mercado.

Piense con quién te gustaría trabajar, quiénes serían tus clientes para este tipo de servicio: ¿Esto es algo que contratarían de un freelance? ¿Cómo puedes “elaborar” tu oferta para que sea atractiva para este tipo de clientes?

Así que es fundamental pensar en el tipo de clientes que quieres atraer: ¿Son pequeñas empresas, medianas empresas o grandes organizaciones? ¿Es mejor trabajar sólo con el cliente final o también estás abierto a colaborar con agencias?

Brodie Clark, Consultor autónomo SEO dice:

“Cuando empecé, siempre tuve la tentación de aceptar proyectos de agencias. Puede ser una fuente de ingresos estable/razonable, pero puede no ayudar al progreso de tu negocio. Está bien a corto plazo, pero necesitas trabajar para tener tus propios clientes.”

Volviendo al ejemplo del marketing digital anterior, después de evaluar todos estos aspectos podría decidir que en lugar de ser un consultor digital independiente de pequeñas empresas, para las que terminaría haciendo demasiadas cosas al mismo tiempo y encontrando más dificultades para mantener a sus clientes contentos, se centraría en un área más específica, como los servicios locales de SEO para pequeñas empresas, en la que sería mucho más fácil concentrarse.

Kristina Azarenko, Consultor autónomo de comercio electrónico y SEO Técnico, aconseja:

“No basta con entender con quién quieres trabajar. Es aún más importante averiguar a quiénes NO quieres tener como clientes. Ten una lista de banderas rojas, te ayudarán a mantenerte en el camino correcto. Comprende lo que te gusta hacer y lo que no es realmente interesante. Esto ayudará a encontrar los proyectos adecuados. Además, nunca jamás tomes clientes del lugar de la necesidad: harás muchas concesiones y terminarás con clientes de mierda.”

Establecer tu nicho, el mercado objetivo y la propuesta de venta única te permitirá establecer la base de tu oferta de servicios independientes y empezar a centrarte en ellos.

2. Aprende a valorarte y vender

También hay otro aspecto a tener en cuenta al establecer su nicho y tipo de clientes: Entender cómo puedes escalar y poner precio a tus servicios para lograr rentabilidad. Tu precio tenderá a aumentar con la complejidad, el impacto que tiene y el tamaño de las empresas con las que trabajas.

Christian Oliveira, Consultor SEO Técnico dice:

“Aprende a estimar el esfuerzo/tiempo necesario/beneficios del trabajo que haces, ya que esto te ayudará a mejorar la forma en que te pones el precio y te hará sentir seguro de ello.”

Por ejemplo, si ofreces un servicio que es muy “común” y/o de baja complejidad, que mucha gente ya ofrece y por lo tanto necesitas terminar compitiendo en precio con muchos otros, necesitarías demasiados clientes para ser rentable y podría ser imposible mantenerlos bien atendidos y felices al mismo tiempo como freelance. Si ese es el caso, entonces sería mejor producir otros servicios (paquetes, cursos, libros electrónicos, etc.) para que puedas ofrecerlos a muchos clientes a un nivel de precios más bajo.

Si no es así, sin embargo, tienes que pensar bien cómo vas a valorar tus servicios, ya que estarán muy limitados por tu disponibilidad, lo que restringirá el número de clientes que podrás contratar al mismo tiempo.

Tom Hirst, desarrollador web independiente y autor de “Pricing Freelance Projects” dice:

“Al fijar el precio, concéntrate en el valor que tu participación en un proyecto proporciona durante la cantidad de tiempo que trabajarás en él.”

Es entonces crítico que entiendas el alcance del proyecto, cuánto tiempo y participación necesitará y por cuánto tiempo para poner un buen precio a tu oferta. Si eres capaz de vender un “resultado” (por ejemplo, un nuevo diseño o el desarrollo web de una determinada área o funcionalidad) sería mejor que vender el tiempo asignado para ello. ¿Pero por qué?  Como dijo Seth Godin en un post reciente:

“No pagamos a los cirujanos por hora… A menudo, lo que nos importa es el trabajo realizado, no el tiempo que se tardó en hacerlo. Cuando vendes tu tiempo, estás regalando tu capacidad de ser un profesional reflexivo y productivo. “

Dado que el proceso de venta lleva tiempo, y cuando se empieza con nuevos clientes también se empieza desde cero construyendo la confianza, es entonces mucho mejor tratar de centrarse en el desarrollo de procesos continuos y a largo plazo a los que se cobrará mensualmente – para tener unos ingresos consistentes y contínuos en lugar de proyectos de un solo pago para los que también se tendrá que dedicar más tiempo a la venta, a la incorporación, etc.

Además, es fundamental que puedas comunicar el valor de tus servicios a los clientes, desde tu sitio web, llamadas de ventas y propuestas que documenten y comuniquen correctamente el valor de sus servicios:

  • ¿Cuáles son los problemas que resuelves?
  • ¿Quiénes son tus clientes y escenarios ideales para trabajar?
  • ¿Cuáles son tus precios?

Esto te permitirá comunicar tu valor de una manera mucho más directa y te ayudará a atraer a los clientes adecuados.

3. Construye tu experiencia y tu marca personal

Una vez que decidas el área en la que vas a centrarte, es fundamental que desarrolles tu experiencia en ese campo (en caso de que aún no lo hayas hecho) participando en proyectos de ese tipo y que luego lo muestres en tu experiencia y en tu marca online.

No es necesario ser autónomo para empezar a hacerlo, de hecho, es mejor si puedes empezar antes, así que es mucho más fácil después convertirse en freelance y empezar a atraer clientes de inmediato, si ya has construido tu experiencia y tienes una marca personal establecida dentro de tu campo que la refleje.

Tom Hirst, desarrollador web freelance y autor de Pricing Freelance Projects dice:

“Construye una audiencia de gente que pueda contratarte haciendo conexiones genuinas a través de lo que haces. No descartes el poder de los medios sociales.”

Para lograrlo, no sólo debes desarrollar un conocimiento profundo y experiencia en el tipo de servicios que quieres ofrecer como freelance, sino especialmente como profesional basado en la distancia, es fundamental establecer tu propio sitio web y presencia en línea que sea consistente y mostrar esa experiencia, de modo que cuando alguien busque lo que ofreces, te muestre como una de las “fuentes” dentro de ese campo.

Para hacer que esto suceda, puedes empezar por:

  • Desarrollar un sitio web bien diseñado, optimizado y profesional que refleje tu experiencia, donde sea fácil ponerse en contacto contigo.
  • Participar en proyectos -aunque todavía estés trabajando de 9 a 5- que te ayuden a desarrollar la experiencia y que más tarde puedas referirte a ella como “experiencia previa” en tu sitio.
  • Recopilar testimonios y avales de colegas, antiguos jefes y clientes que puedes presentar en tu sitio.
  • Escribir un blog en tu Web y comenzar a escribir en los blogs especializados más importantes dentro de su campo así como en campos adyacentes (por ejemplo, si es un SEO puede hacerlo en E-commerce, o en desarrollo Web, blogs de diseño Web, etc.), compartiendo tu experiencia con guías y estudios de casos.
  • Crear un boletín con consejos y perspectivas de tu área de especialización, incluyendo la tuya, así como curando la mejor de las otras.
  • Realizar una serie de Webinars en los que compartas “cómo hacer” dentro de tu campo.
  • Realizar una serie de podcasts en la que no sólo pueda compartir su propia experiencia, sino que también pueda invitar a otros especialistas de su campo y de campos adyacentes para que compartan su experiencia.
  • Establece redes y comparte en LinkedIn y Twitter ayudando a otros a responder preguntas sobre tu área de especialización y promoviendo los recursos que creas.

Haciendo esto no sólo desarrollarás más experiencia dentro de tu campo sino que también establecerás tu marca personal y conexiones que te ayudarán a conseguir referencias y atraer clientes más rápidamente.

4. Construye una red de contactos

Una de las muchas ventajas de construir una fuerte presencia en línea y comenzar a participar en los medios sociales y eventos dentro de tu campo será comenzar a establecer una red de personas que te conozcan y confíen en ti como profesional y, en última instancia, que puedan recomiendarte. Muchos profesionales independientes confían en su red para atraer a los mejores clientes potenciales, ya que vienen con un respaldo directo y un factor de “confianza” y es probable que se conviertan más fácilmente.

Simon Cox, consultor técnico SEO independiente dice:

“Construye tu red de contactos. Todo mi trabajo proviene del boca a boca y de la reputación. Estoy activo en los medios sociales, en chats # organizados compartiendo mi experiencia. De esa manera la gente me conoce, puede ver cómo pienso y eso construye un nivel de confianza que trae un trabajo interesante.”

Sin embargo, la confianza de otras personas no se gana de un día para otro, requiere una interacción consistente y genuina. La mejor manera de hacerlo es empezar contribuyendo, compartiendo desde tu propia experiencia, ayudando a otros mientras mantienes un comportamiento amistoso y profesional.

Los eventos también pueden ser muy buenos para establecer contactos, conociendo a gente también de campos adyacentes que también pueden referir tu trabajo o proponerte trabajar en proyectos juntos también. Puedes empezar hablando en Webinars y eventos online y una vez que desarrolles confianza y experiencia puedes empezar a hacer lo mismo en eventos físicos que tienden a ser grandes no sólo para la exposición sino también para el networking.

5. Consigue un asesor de cuentas y un abogado

Como autónomo con base remota, ahora eres un negocio y aunque es importante que entiendas directamente los aspectos contables y legales de tu nueva condición de autónomo, también es fundamental que obtengas asesoramiento profesional para que puedas delegar y validar cuando sea necesario, y que también puedas centrar tus esfuerzos en tus servicios.

Desde la creación de una entidad legal (que como profesional con base remota puedes tener la flexibilidad de hacerlo desde una variedad de países), hasta aprender a desarrollar y enviar facturas en línea de manera efectiva, crear acuerdos legalmente vinculantes que incluyan cláusulas razonables que te cubran las espaldas y te permitan cancelar el acuerdo si algo sale mal, gestionar y pagar tus impuestos, y más, necesitarás la ayuda de un contador y un abogado para evitar errores costosos que pueden terminar amenazando tu negocio.

6. Construye tus habilidades profesionales de comunicación y coordinación

Cuando se trabaja a distancia, la capacidad de comunicarse eficazmente en línea de manera profesional con los clientes potenciales es fundamental para el éxito de tu servicio -para comprender sus necesidades y vender sus servicios- así como con los clientes existentes -para recomendar, influir en la toma de decisiones, coordinar e informar sobre los resultados.

Michael Stricker, Director de Marketing Digital, dice:

“Cuando trabajas a distancia, tú ERES la comunicación… aprende los métodos que prefieren tus clientes y las partes interesadas. Dé informes de estado dos veces al día, mantenga tableros o informes en tiempo real y siempre comente lo que es importante, por qué y qué sigue.”

Deberías comenzar por establecer la base de una gran experiencia de comunicación en línea con una buena conexión a Internet, un potente ordenador portátil, un micrófono y una cámara web, así como un software de comunicación, desde un sistema de correo electrónico (como Google para los negocios), hasta videollamadas (Zoom), chats de grupo (Slack) y sistemas de gestión de proyectos (Asana, Basecamp).

También es importante establecer un espacio separado y tranquilo con buena iluminación que permita tener llamadas frecuentes de clientes, y si estás trabajando mientras viajas, es imprescindible que también tengas un punto de acceso wifi fiable y que te asegures de establecer las llamadas en un buen momento tanto para tus clientes como para ti mismo, en caso de que estés en diferentes zonas horarias.

También es fundamental no olvidar las llamadas importantes con los clientes, añadiéndolas siempre directamente a tu agenda, donde también puedes invitarlos, así evitarás perder o llegar tarde a una conferencia telefónica, lo que parece poco profesional.

Una vez que hayas establecido la “base” para una comunicación efectiva en línea, también es importante establecer las expectativas correctas con los clientes y comprometerse con ellos:

  • Con qué frecuencia os comunicaréis
  • Dónde se realizará la comunicación dependiendo del escenario
  • Cuánto tiempo tardarás en responder
  • Cuánto tiempo se tardará en ver resultados

Trabaja en tus habilidades de escritura para ser profesional, evitando errores gramaticales, siendo seguro y confiable en la forma de comunicarte con los clientes.

7. Optimiza tu día para la productividad y cumple con los plazos

Cuando eres autónomo no tendrás un jefe (o un compañero de equipo) que te recuerde los plazos, por lo que requiere una gran dosis de autodisciplina, por lo que es fundamental que establezcas una lista clara de actividades prioritarias para realizar cada día utilizando un sistema de gestión de tareas o proyectos, una lista de tareas diarias prioritarias para planificar tus días por adelantado, y un método de productividad que puedas seguir para que te resulte más fácil mantenerte centrado mientras realizas tus tareas.

Echa un vistazo a los sistemas de gestión de proyectos (como Basecamp o Asana), así como a herramientas sencillas de gestión de tareas como todoist o trello, que son fáciles de usar y te permitirán hacer un seguimiento de tus tareas importantes.

Además de utilizar estas herramientas, considera la posibilidad de seguir también un marco de priorización de tareas, como la Matriz de Eisenhower, que te permitirá clasificar y priorizar las tareas en función de su nivel de importancia y urgencia, así como la técnica Pomodoro como método de productividad.

Rhys Wynne, desarrollador independiente de WordPress dice:

“Estructura tus días. Utilizo la Técnica Pomodoro y un diario (escrito) para estructurar mis días en cuanto a lo que hago. Además, aunque hay estructura, hay al menos 2 horas que dejo libres, a medida que surge algo.”

También es fundamental entender cuándo eres más productivo para tratar de sacar el máximo provecho durante esas horas, establecer límites con los que te rodean en caso de que trabajes desde casa o con otras personas (para que no te molesten), y si ves que tienes problemas para mantenerte centrado, desactiva las alertas de los medios sociales y cualquier otro que pueda afectar negativamente a tu productividad, y acabar haciendo que no cumplas los plazos acordados con los clientes.

Laurent Bourrelly, Consultor SEO dice:

“Los plazos son obligatorios. Tú eres el jefe, el gerente y el empleado. Uno debe golpear al otro por no hacer el trabajo. Para resolver el problema, tu calendario debe ser su dictador benévolo.”

Si por alguna razón las cosas no evolucionan como se espera y los plazos no se pueden cumplir, entonces es cuando una comunicación fluida con el cliente es útil, ya que se debe explicar pronto sobre lo que está sucediendo para establecer nuevas expectativas.

El vicepresidente de Homes.com, Grant Simmons dice:

“No eres una máquina. Necesitas dormir. Limita el compromiso de tiempo, obtén la comprensión, y sé claro en la comunicación de los resultados / plazos. Y entonces, ¡cumplélos siempre!”

8. Mantén un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida privada

Uno de los errores más comunes como autónomo -especialmente al principio- es trabajar demasiado, olvidarse de frenar o incluso de la comida o seguir trabajando después de las horas de trabajo. Es fundamental establecer un número razonable de horas de trabajo, al tiempo que se entienden los propios límites -así como con cuántos clientes se puede trabajar al mismo tiempo- sin olvidar que una de las principales ventajas de trabajar a distancia es tener más flexibilidad y libertad.

Jo Turnbull, Freelance SEO y Growth Marketer dice:

“La clave del éxito es planear tu día, tanto para el trabajo como para el tiempo libre. De esa manera tratas de mantener las 8 horas de trabajo (o menos) y todavía tienes el resto del día para hacer una actividad o no relacionada con la computadora – tomar un descanso de la computadora portátil.”

Para ayudarte a establecer límites entre tu trabajo y tu vida personal, es importante dejar los tiempos de descanso -durante los cuales debes levantarte y dejar de mirar una pantalla- así como un tiempo para almorzar y asegurarte de desconectar después de un cierto tiempo del día, y hacer ejercicio regularmente, yendo a pasear por ejemplo.

Luke Carthy, consultor de Comercio Electrónico dice:

“Sé tu propio mejor amigo / excelente jefe. Date un respiro y cuídate. Es fácil convencerse de mantenerlo a 100 revoluciones al minuto todo el tiempo, pero debes permitirte un tiempo libre.”

9. Aprende a decir que no

Una habilidad importante que a menudo se pasa por alto cuando se trabaja por cuenta propia es aprender a comprender cuando un cliente potencial no encaja bien o un cliente actual deja de encajar para obtener un resultado positivo y es necesario decir que no por su propio bien. Esto es especialmente importante como autónomo ya que tienes un tiempo muy limitado para trabajar en proyectos y no deberías desperdiciarlo en proyectos que sabes que no resultarán en un resultado positivo para el cliente o para ti mismo.

Arnout Hellemans, Consultor SEO y de CRO, dice:

““Bajo la promesa y sobrecumplimiento (tan importante cuando se empieza) es tomar clientes con los que es agradable trabajar y aunque suene raro, prepárarte para decir que no o despedir a tu primer cliente.”

Especialmente cuando estás empezando puede ser más difícil decir que no -puede que necesites más clientes, por supuesto-, pero es importante trabajar con los clientes “correctos”, aquellos que realmente se beneficiarán de tus servicios, que tienen los recursos, la flexibilidad, el tiempo y el presupuesto para ejecutarlos, y aquellos que comparten tu ética y tus principios… y que realmente se llevan bien, por supuesto.

Recuerda que uno de los mayores beneficios de ser un trabajador independiente es poder colaborar y trabajar con personas y proyectos que puedes elegir y realmente disfrutar.

10. Y sigue!

Finalmente, recuerda que de un gran poder viene una gran responsabilidad y eso sucede con tu condición de autónomo remoto, que tiene increíbles ventajas pero que también requiere que te conviertas en un “negocio unipersonal”, lo cual requiere una gran responsabilidad y proactividad y no es para todo el mundo.

Kat Loughrey, Estratega de Experiencia Digital, nos dice:

“El freelance remoto es más que “libertad”. Viene con una mayor responsabilidad – como CEO + gerente de administración + entrenador. Sé súper proactivo, conoce tu valor y estáte cómodo ante la incertidumbre. Detecta las banderas rojas con antelación. Comunícate en exceso. Los procesos sólidos y el profesionalismo te harán destacar.”

Por eso, también es importante tener claros los objetivos personales y profesionales -por qué quieres convertirte en freelance en primer lugar-, para asegurarte de que no te olvidas de ellos y de que el estilo de vida de los freelances puede ayudarte a conseguirlos.

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