El Tele-Trabajo Durante y Después del Coronavirus: La adopción, desafíos, aprendizajes y qué esperar del Trabajo en Remoto después del Covid-19

sin oficinas: el teletrabajo / trabajo remoto post coronavirusEl trabajo a distancia, tele-trabajo o trabajo en remoto (según como prefieras llamarlo) ha crecido a un ritmo acelerado en los últimos años. Cuando se preguntó el año pasado, alrededor del 74% de la fuerza laboral dijo que preferiría dejar un trabajo por uno que ofrezca puestos para trabajar a distancia.

A pesar de ello, todavía existían empresas que no creían en el trabajo a distancia, en la mayoría de los casos por una sencilla razón: pensaban que hacerlo les traería más dificultades -con las complejidades añadidas de coordinación, la comunicación, la gestión de la productividad a distancia- que beneficios potenciales.

Tal como se indica en nuestro informe tendencias del trabajo a distancia para 2020, publicado a principios de año, esperábamos que estos y otros desafíos del tele-trabajo se siguieran resolviendo a medida que las empresas “orientadas a la oficina” comenzaran a verse más en desventaja frente a las empresas remotas, al limitarse a contratar a un talento local, a tener que pagar elevados gastos de alquiler de oficinas en las grandes ciudades y retener una fuerza de trabajo menos motivada debido a una menor flexibilidad y equilibrio entre el trabajo y la vida privada -perdiéndolos en algún momento a organizaciones remotas-.

Sin embargo, todo esto se ha acelerado de una manera que nunca hubiera pensado hace 3 meses por la razón menos esperada: una pandemia mundial.

La pandemia global del Coronavirus/Covid-19 ha hecho que todos nosotros pasemos por un período de confinamiento (un confinamiento extremo en muchos casos) que ha acelerado enormemente la adopción de nuevos modelos de negocio y de trabajo que ya habían empezado a cambiar desde hace unos años, como la educación online, el entrenamiento físico a través de apps o YouTube, el asesoramiento sanitario online, el comercio electrónico y… el tele-trabajo.

Con las empresas de todo el mundo obligadas a trabajar desde casa debido al confinamiento, comenzó la mayor migración hacia el trabajo a distancia de la historia, y las búsquedas en Google sobre “trabajo desde casa” o “trabajo a distancia” aumentaron un 3X YoY en marzo y abril en Inglés.

Tendencias de Búsqueda sobre Teletrabajo durante el Coronavirus

Se publicaron muchísmos recursos excelentes en un tiempo récord para ayudar a las organizaciones y los profesionales que empezaban a trabajar a distancia a hacerlo con éxito.

También publicamos la nuestra, La guía para comenzar a tele-trabajar desde casa: Trabaja en Remoto Eficientemente; se realizaron eventos gratuitos en línea compartiendo consejos prácticos y fantásticos sobre tele-trabajo, como Remote Aid y la Remote Work Summit, y Zoom se convirtió de la noche a la mañana en la aplicación más descargada y la plataforma más popular para comunicarse, socializar y aprender para muchos de nosotros.

Los desafíos de un cambio repentino hacia el tele-trabajo durante la Pandemia

Sin embargo, aunque estoy convencida del gran beneficio del tele-trabajo, me preocupaba el escenario menos que ideal en el que se estaba produciendo este cambio, debido a:

  • La falta de preparación: Muchas de estas empresas que de repente se vieron empujadas a trabajar desde casa no tenían ninguna experiencia previa de trabajo a distancia -ni habían mostrado previamente su voluntad de trabajar a distancia-, sin protocolos establecidos ni herramientas adecuadas y sin pautas para tele-trabajar, que son fundamentales para tener una experiencia exitosa.
  • El estresante contexto de la pandemia: El momento estresante que estamos viviendo debido a la pandemia: Personas muriendo por la enfermedad, el temor por nuestra salud, el de nuestra familia y seres queridos, el cuidando y educación de los hijos en casa mientras se trabaja, el temor a ser despedidos o perder clientes/negocios, el estar confinado en casa sin poder salir, etc.

Pensé que estos dos factores podrían terminar afectando negativamente la experiencia de tele-trabajo (que podría haber sido completamente diferente si hubiera ocurrido en circunstancias diferentes) y temí que pudieran utilizarse también como excusa más adelante para evitar nuevas iniciativas de trabajo a distancia en organizaciones que ya se habían mostrado reacias a ello.

Afortunadamente, pronto me di cuenta que los recursos, eventos, guías gratuitos mencionados anteriormente creados en tiempo récord para las nuevas organizaciones y profesionales que comenzaban a trabajar remotamente, así como las ofertas especiales y los descuentos para herramientas de comunicación, coordinación y gestión de la productividad, ayudaron en gran medida a mitigar estas amenazas.

El segundo desafío también se abordó gracias a que profesionales experimentados en el tele-trabajo compartieron cómo también lo estaban pasando mal, explicando que no se trataba de la experiencia “habitual” del trabajo a distancia, sino de una experiencia que estaba ocurriendo en circunstancias extraordinarias y particularmente estresantes que limitaban enormemente e influían negativamente en la experiencia, para lo cual también se compartieron consejos útiles.

Por ejemplo, en Remoters publicamos artículos en Español sobre los diferentes escenarios desafiantes que se encontraron específicamente durante este tiempo:

También publicamos en Inglés:

La experiencia del teletrabajo durante el confinamiento

Gracias a este tipo de recursos, así como a la asombrosa capacidad de los seres humanos para evolucionar en nuevas circunstancias y a los obvios beneficios del trabajo a distancia, la experiencia del trabajo en remoto en todas las organizaciones durante el confinamiento, parecía ser mucho más positiva que negativa, ya que después de unas semanas, se pudieron ver comentarios como el que se muestra a continuación a través de twitter, compartiendo cómo empresas que hasta entonces habían estado trabajando desde una oficina habían decidido cambiar a un entorno remoto después del confinamiento:

Remote Work after Coronavirus

Los CEOs que no aceptaban previamente el trabajo a distancia, también comenzaron a compartir cómo sus puntos de vista sobre el tele-trabajo habían cambiado después de unas semanas y cómo algunos ya estaban buscando hacer un cambio permanente para evitar pagar los a veces no triviales precios de alquileres de oficina en las grandes ciudades:

CEOs Remote Work Experience - WFH Coronavirus

Zillow, la principal Web inmobiliaria de los Estados Unidos, fue uno de los primeros en compartir que habían decidido mantener la política de trabajo desde casa hasta finales del 2020.

A principios de abril, Gartner encuestó a 317 directores y líderes financieros y los resultados fueron una prueba de cómo el confinamiento afectará el futuro del empleo: El 74% de los directores financieros dijeron que planean trasladar al menos el 5% de su equipo interno a posiciones permanentemente remotas después de que la cuarentena termine.

IBM también realizó una encuesta y, tras preguntar a 25.000 estadounidenses, llegó a la conclusión de que al 54% de ellos les gustaría trabajar a distancia a tiempo completo, mientras que al 75% le gustaría tener la opción de hacerlo ocasionalmente.

Después de ver esto, a mediados de Abril decidí hacer una encuesta para preguntar: “¿La experiencia de trabajar desde casa ha hecho que quieras cambiar a un entorno de trabajo remoto?”, aclarando que “Trabajo remoto no significa trabajar desde casa si no quieres”. Trabajar en remoto o tele-trabajar -en circunstancias normales, no de confinamiento- significa trabajar donde prefieras: en casa, en el trabajo, en la cafetería, etc. teniendo el control de tu ubicación, haciéndolo donde te sientas más cómodo”, ya que todavía hoy algunas personas no se han dado cuenta que el objetivo del “trabajo remoto” es el no tener que estar atado a un lugar específico para trabajar.

Como se puede ver a continuación, obtuve 1.255 respuestas, con un 32,3% de positivas “¡Sí! Ahora me encanta lo remoto”, un 22,9% de negativas “¡No! Me quedaré en la oficina”, un 26,3% diciendo que ya trabajaban remotamente y un 18,5% que sólo querían ver las respuestas (¡hay mucha gente curiosa!)!

WFH - Remote Experience During Coronavirus Poll

Al compartir la encuesta también empecé a recibir respuestas que profundizaban más sobre el tema, en particular de empleados remotos “primerizos” que mencionaron cómo en algunos casos su experiencia de tele-trabajo durante el confinamiento había confirmado lo que habían sospechado durante algún tiempo, que el trabajo a distancia podía beneficiar su equilibrio de “vida laboral vs. personal”, y cómo en algunos casos, sus opiniones también habían cambiado positivamente en relación con el trabajo a distancia:

Remote Work Employees Experience

También recibí respuestas de personas con capacidad de decisión que conocía directamente, como Ross Tavendale, MD de Type A Media, una agencia de marketing digital con sede en Londres que acababa de decidir que se cambiarían a un entorno de trabajo remoto:

“Creo que vamos a comenzar a trabajar remotamente – la calidad de vida es mucho mejor. Me llevó unas dos semanas adaptarme, ahora creo que realmente extrañaría trabajar desde casa. He remodelado totalmente mi apartamento para tener un “espacio de oficina” separado. Estoy esperando una silla y un escritorio apropiado y estoy listo. Al equipo también le está gustando mucho. Es más difícil para algunos que viven en un espacio compartido pero puedo literalmente dar a cada uno 1,000 dólares para comprar cosas para mejorar su entorno para trabajar y aún así ahorro dinero ya que no estaría pagando los ridículos alquileres de Londres”.

Recordemos que Global Workplace Analytics informa sobre un ahorro promedio de 11.000 dólares por cada puesto de trabajo que pasa remoto a tiempo parcial, por lo que además de abrir tu empresa para poder contratar globalmente, ahorrando a tus empleados de largos desplazamientos, también estarás ahorrando al mismo tiempo dinero no trivial relacionado con el alquiler que puede ser invertido de otra manera.

Sin embargo, esto todavía ocurría a mediados de Abril, así que decidí esperar unas semanas más para ver la postura de los líderes de la industria con respecto al futuro del trabajo en sus empresas, en algún momento deberían empezar a informar cómo trabajarían después del confinamiento: ¿Iban a volver a la oficina como de costumbre (tal vez con más restricciones para dar más espacio entre las personas?) o si estaban dispuestos ahora a comenzar a trabajar a distancia.

Qué esperar cuando el confinamiento acabe: Un nueva normalidad de tele-trabajo

Ha sido al empezar el mes de Mayo cuando se ha hecho más evidente que la nueva normalidad significa un boom del tele-trabajo post-Coronavirus.

Hubertus Heil, el Ministro de Trabajo alemán, dijo que estaba trabajando en una legislación que dará a los empleados el derecho a trabajar desde casa: “Todo el que quiera y cuyo lugar de trabajo lo permita debe poder trabajar desde casa – incluso cuando la pandemia de coronavirus haya terminado…”.

Los líderes de las empresas tradicionales, no tecnológicas, como las del sector financiero, en las que el trabajo a distancia había sido un gran “no”, comenzaron a compartir su experiencia positiva con el teletrabajo durante el confinamiento y cómo no esperaban que las cosas volvieran a ser como antes cuando terminara el mismo:

  • Moran Forman, director general del banco de inversión multinacional Goldman Sachs, hizo una entrevista a principios de mayo en la que compartió cómo los niveles de productividad de su equipo habían aumentado durante este período de tiempo y cómo cree que esta situación cambiará Wall Street para siempre.
  • En ese mismo artículo, se citaba al director general de Morgan Stanley, James Gorman, diciendo que estaba maravillado con los resultados, que coincidían con los diez días de mayor volumen de acciones registradas.

Tener alrededor de 70.000 empleados de Barclays en todo el mundo trabajando desde casa debido al confinamiento también ha hecho que Jes Staley (el CEO del banco), revalúe “cuánto espacio de oficina realmente necesita, ya que ahora estaba siendo dirigido por personal que trabaja ‘desde sus cocinas’…”. En una entrevista compartida publicada por la BBC mencionó que:

“Habrá un ajuste a largo plazo en nuestra estrategia de localización,.. La idea de poner 7.000 personas en un edificio puede ser una cosa del pasado.”

Se empezó a anunciar que los líderes de las grandes empresas tecnológicas, extenderían sus políticas de tele-trabajo mucho después que el confinamiento terminara:

Microsoft dijo a sus empleados que podían seguir trabajando desde casa hasta octubre y luego Facebook y Google extendieron su período de trabajo desde casa hasta el final del año:

“Facebook ha dado el siguiente paso en su filosofía de regreso al trabajo. Hoy anunciamos que cualquiera que pueda hacer su trabajo a distancia puede elegir hacerlo hasta el final del año”, dijo un portavoz. “Como pueden imaginar, esta es una situación que evoluciona a medida que los empleados y sus familias toman decisiones importantes sobre el retorno al trabajo”.”

Pero entonces, algo aún más grande sucedió hace unos días, cuando el CEO de Twitter, Jack Dorsey envió un correo electrónico a sus empleados diciendo que se les permitiría trabajar desde casa permanentemente:

“Dorsey había anunciado la intención de la compañía de trabajar de forma “distribuida” antes del virus, pero la pandemia obligó a la compañía a adelantar la decisión.”

También es importante señalar que debido a este cambio permanente, Twitter también ha aumentado su estipendio para recursos que ayuden a tele-trabajar a 1.000 dólares por empleado.

Espero que en las próximas semanas continúen sucediendo anuncios y medidas de este tipo en relación al tele-trabajo en una gran cantidad de empresas.

Especialmente después de analizar lo que implica volver a la oficina, ya que la experiencia en la oficina no será la misma que antes, al menos hasta que se encuentre una vacuna, ya que será necesario aplicar medidas de seguridad en las oficinas, lo que puede ser un reto para las organizaciones que solían tener docenas o cientos de empleados trabajando en oficinas “abiertas”, en las que se necesitarán cambios drásticos, que fácilmente pueden llegar a ser aún más problemáticos -y requerir más inversión- que el seguir trabajando desde casa.

El CEO de Salesforce Marc Benioff comentó a ABC News:

“Cuando volvamos a trabajar en unas semanas, el virus seguirá estando ahí. Así que tenemos que pensar en qué tipo de cosas vamos a hacer para mantenernos alejados del virus, o qué tipo de cosas podemos hacer para tomar medidas para mantener nuestros lugares de trabajo seguros… no creo que vayamos a volver con tantos inmuebles comerciales como cuando nos fuimos. Y ciertamente, cuando volvamos a nuestra oficina, tampoco vamos a estar sentados uno al lado del otro.”

Por ello, Salesforce está desarrollando una nueva plataforma llamada Work.com, para ayudar a las empresas a implementar nuevas medidas de seguridad requeridas con el Coronavirus, como el distanciamiento social y la localización de contactos.

En este momento está claro que el cierre ha tenido un impacto positivo en la forma en que muchos directores generales, propietarios de empresas y empleados ven el trabajo a distancia y que después del confinamiento, muchas organizaciones no volverán a trabajar en la oficina como solían hacerlo.

Por otro lado, aunque la experiencia del teletrabajo durante el confinamiento no signifique un cambio al trabajo a distancia, ciertamente ha permitido a las empresas ver cómo se pueden hacer las cosas de manera efectiva de otra manera, y ser más flexibles con respecto al tele-trabajo en el futuro. Esto no sólo es cierto para las grandes empresas de tecnología, sino también para las pequeñas y medianas organizaciones, especialmente las que ya trabajan en los sectores digitales u orientados a la tecnología.

Sean Butcher, el director de operaciones de Blue Array, una agencia de marketing digital del Reino Unido, compartió su experiencia:

“En Blue Array tenemos un equipo de 40 personas trabajando desde una oficina en Reading. El cambio fue repentino, pero todos nos sentimos sorprendentemente preparados para él. Probamos un día de “trabajo desde casa” la semana anterior al cierre, anticipando la necesidad de cerrar la oficina, y salió muy bien, lo que alivió nuestras preocupaciones iniciales.

Nos preocupaba el impacto en la colaboración, que se da en abundancia estando juntos en una oficina, así como si los sentimientos de aislamiento tendrían un impacto en la salud mental de nuestro personal. Sin embargo, lo hemos logrado promoviendo una comunicación frecuente, tanto desde el equipo de liderazgo como dentro de los equipos, así como varios canales sociales, incluyendo un “Kitchen Hangout” constantemente abierto y noches de concursos y pubs en línea.

En general, el equipo se ha adaptado muy bien al cambio y, de hecho, muchos informan que sus niveles de productividad han aumentado como resultado de la menor cantidad de distracciones que tendrían en relación a un entorno de oficina.

Ciertamente creo que esta experiencia ha dejado ver la necesidad de centrarse en los resultados en el futuro, en lugar de necesitar trabajar ciertas horas. Es muy fácil en un ambiente de oficina erosionar el equilibrio entre el trabajo y la vida privada y no necesariamente trabajar tan productivamente como se podría. Si se puede hacer más con menos tiempo es un beneficio para todos.

Aunque no creo que nos deshagamos de la oficina en un futuro próximo, sí creo que estaremos más abiertos y flexibles a que nuestro equipo trabaje desde casa cuando quiera, sabiendo que puede funcionar sin mayor impacto en nuestra capacidad de comunicarnos y cumplir con nuestros clientes”.

Para las empresas que anteriormente habían empezado a probar un entorno de trabajo a distancia, este tiempo de trabajo desde casa también se volvió particularmente valioso para “probar” lo que es factible para ellas en relación a la comunicación, coordinación y gestión de la productividad.

Kevin Gibbons, fundador y director general de Re:Signal, compartió algunas enseñanzas:

…El tele-trabajo durante el confinamiento por el Covid-19 ha sido un experimento interesante. En muchos sentidos ha reforzado las ideas, y ha desencadenado mi pensamiento un poco hacia cómo se ve ese nuevo/próximo normal:

  1. Cultura – Encuentro que el tiempo cara a cara ayuda a colaborar y a construir una relación, además de entender rápidamente el sentimiento general del equipo. Dicho esto, tener scrums virtuales + almuerzo semanal y aprendizajes, actualizaciones de la compañía y las copas del equipo de los viernes han hecho que esto sea más estructurado, cuando en el pasado podríamos haber pasado más fácilmente de estos por nuestras agendas ocupadas.
  2. Concienciación – Creo que es beneficioso para el bienestar de los equipos separar el trabajo y la vida, un espacio de oficina y pasar tiempo con los colegas puede ayudar a facilitar esto. Dicho esto, también es importante no ser aplastado en la axila de alguien en hora punta en el tubo cada mañana/noche…
  3. Enfoque – una oficina no es donde hago mi mejor trabajo. Es útil trabajar en equipo, pero para tareas individuales, sólo puedo alcanzar ese estado de concentración trabajando solo. Esto me ha hecho pensar en cómo puedo usar mi tiempo futuro de oficina de manera más efectiva para estar más presente / ayudar al equipo.
  4. La división del tiempo – hemos tenido 1 día de tele-trabajo a la semana durante los últimos 3 años, lo que funcionó bien para bloquear las distracciones como un día de no reunión, y se expandió a 2 días al final del año pasado (sentí que era una buena división). Esta situación me da más confianza para poder viajar y trabajar a distancia por períodos más largos en el futuro, lo cual es una opción atractiva.
  5. Aprendizaje – He descubierto que esto ha ayudado a tener tiempo extra disponible para aprender, innovar y crear (liderazgo de pensamiento). Normalmente estoy en mi mejor momento haciendo estas cosas, pero es el cuadrante no urgente / importante el que puede ser fácilmente pasado por alto. Definitivamente quiero proteger ese tiempo/ambiente en el futuro.

Conclusión: la clave para mí es el equilibrio. Todos somos diferentes, y ahora sabemos cómo son los dos extremos de la balanza. Creo que es justo decir que el horario de 9 a 5.30, 5x días a la semana en la oficina está muerto, el futuro puede implicar un centro de oficinas, o más espacios de colaboración para reunirse – pero tampoco me gustaría perder eso totalmente.

Estoy completamente de acuerdo con Kevin en que la clave es el equilibrio, y que cada compañía (y cada humano) son diferentes. Lo cual es la gran ventaja del trabajo remoto: la flexibilidad que ofrece, comprendiendo que el “trabajo” no es un lugar, permitiendo a las personas trabajar desde donde se sientan más productivas y felices.

También es importante señalar que si eres una de esas empresas que ha decidido adoptar el trabajo a distancia después del confinamiento, entonces se deben realizar esfuerzos adicionales para establecer protocolos, directrices y recursos claros de trabajo a distancia para dar un apoyo sistemático y escalable al equipo (más allá de los que probablemente ya has iniciado rápidamente para el “entorno temporal de trabajo a distancia”) con un enfoque “remote first”, para que sea eficaz para todos en la organización a largo plazo.

Como Gareth Hoyle, Director de Marketing Signals, una agencia de marketing digital, me dijo hace poco:

“No puedo imaginarme a mi equipo yendo de nuevo a la oficina como lo hacíamos antes. Me gusta el teletrabajo para todo el equipo 🙂

No puedo imaginar eso tampoco, Gareth, y cuanto más veo, puedo confirmar que muchos tampoco pueden.

Demos la bienvenida a la nueva normalidad del teletrabajo. 


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Este artículo ha sido escrito por Aleyda Solis, Consultora SEO con base en remoto, conferenciante and autora, fundadora de Orainti y co-fundadora de remoters.net, que comencó a trabajar en remoto cuando aún era empleada en 2012. Además de su sitio y remoters.net, puedes encontrarla en Twitter y LinkedIn.


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